Canal du Midi : l'Histoire d'un chef-d’œuvre

Le Canal du Midi ou Canal des Deux Mers est un Canal Français qui relie la Garonne à la mer Méditerranée. Il fournit, avec le canal latéral à la Garonne, une voie navigable de l'Atlantique à la mer Méditerranée. Il a été prolongé par le Canal du Rhône à Sète. D'abord nommé "canal royal" en Languedoc, les révolutionnaires l'ont rebaptisé "Canal du Midi" en 1789.

Il a été considéré par ses contemporains comme étant le plus grand chantier du XVIIème siècle.

C'est le commerce du blé qui motiva sa construction.

Construit au XVIIe siècle, de 1666 à 1681, sous le règne de Louis XIV et sous la supervision de Pierre-Paul Riquet, le Canal du Midi est le plus ancien canal d'Europe encore en fonctionnement.

La mise en oeuvre de cet ouvrage est étroitement liée à la question de la navigation fluviale aux temps modernes.

Le défi relevé par Riquet, était d'acheminer l'eau de la Montagne Noire jusqu'au Seuil de Naurouze le point le plus haut du parcours. Depuis 1996, il est classé à l'UNESCO.